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L’installation de juifs rouennais à Londres (1066)
Le Royaume Juif de Rouen

C’est à l’initiative de Guillaume le Conquérant que des juifs rouennais s’installèrent à Londres aussitôt après la conquête de l’Angleterre (1066). On ne sait si cette immigration visait à favoriser le développement du commerce maritime entre Londres et Rouen ou, plus simplement, l’intégration à la nouvelle administration normande des juifs qui résidaient déjà en Angleterre.


Quatre ans après la conquête, Guillaume confirma le statut des juifs de son nouveau royaume, au cours d’un concile de nobles et d’ecclésiastiques convoqué par lui, où il leur assura la protection de leur personne et de leurs biens. Il confirma de même, lors d’un concile ecclésiastique tenu à Rouen en 1074, la vieille loi d’église interdisant aux juifs d’avoir des nourrices ou des esclaves chrétiens.

 

Devenu roi d’Angleterre, le duc de Normandie Guillaume le Conquérant encourage les juifs rouennais à s’installer à Londres et à y fonder une communauté soeur.


Recevant quelques décades plus tard les juifs de Londres, le nouveau roi d’Angleterre, Guillaume Le Roux, les incita même à tenir une controverse avec les évêques, en disant que s’ils surpassaient les chrétiens et les confondaient avec des arguments valables, il rejoindrait leur secte.

 


La communauté juive de Londres n’acquit toutefois que lentement son autonomie par rapport aux autorités rouennaises. Ainsi, la charte octroyée en 1190 par le roi Richard aux juifs d’Angleterre et de Normandie a-t-elle été promulguée à Rouen, tout comme le texte de juillet 1199 confiant à un certain Jacob le Juif de Londres le presbytérat de tous les juifs de toute l’Angleterre. Cela montre l’ascendant conservé par la communauté mère sur sa filiale anglaise jusqu’à la fin du règne des Plantagenêt.

 

 
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